铂程斋--一夜成名的航班追踪网站,什么来头?

xilei 发布于 2022-8-4 10:15:00

一款本来名不见经传的“小众民航好物”,一夜爆红。

实时追踪航班的功能,昨夜吸引30万人齐齐涌入,直接把这小破网站搞得流量爆炸,一度崩溃。

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如果你睡得比较早,现在可以再一起看一眼这个名叫Flightradar24的网站界面。

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就像是这样,地图上会显示天上飞的各种飞机。选中你想查询的那一架(图中红色小飞机),就能获得详细的航班信息,并在地图上看到它的实时飞行轨迹(图中紫线)。

是不是还挺方便的?有了这个神器,女盆友再也不用担心我接机迟到了。

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言归正传,这里面就有些知识点了:Flightradar24咋能把航线追踪得那么准,甚至连空客、波音等公司都在用?

一起来研究一下。

利用开源数据追踪航班

简单来说,Flightradar24主要是利用开源数据来实现航班追踪的。

根据官网信息,Fligtradar24结合了多种数据源,包括ADS-B、MLAT、雷达数据,以及航空公司和机场的时刻表和航班状态信息等。

ADS-B

ADS-B,即广播式自动相关监控。这是Flightradar24用来接收飞行信息的主要技术。

该技术大体上是这样发挥作用的:

  1. 飞机通过卫星导航系统确定自身位置

  2. 飞机通过机上安装的ADS-B应答机把位置信息定期广播出去

  3. Flightradar24的ADS-B地面接收机接收到相关信号

  4. 这些数据被同步更新到Flightradar24的网站和App中

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实际上,不仅是对地面的空管和Flightradar24这种追踪网站有用,ADS-B也给机上的飞行员提供了便利。

ADS-B的数据中包含飞机的高度、航向、速度,以及冲突告警信息、航线拐点信息等附加信息

并且与雷达监视系统相比,ADS-B数据更新速度快,数据精度高,传输信息丰富,安装和使用成本也低很多。

因此在装有ADS-B接收装置的飞机上,飞行员也可以借此获取流量信息,进行自主规避,避免撞机。

目前,世界上大多数飞机都被要求配备ADS-B设备。

Fligtradar24拥有世界上最大的ADS-B网络,地面接收机超过3万台。

MLAT

但也并不是所有飞机都配备了ADS-B装置,如果遇到这种未携带的情况,还可以使用MLAT来追踪。

MLAT全称Multilateration,主要是通过到达时间差(TDOA)这种无线定位技术,来计算未携带ADS-B装备飞机的位置。

简单来说,MLAT利用的是飞机上旧型应答机发送的信号。通过多台接收设备测量接收信号所需的时间,就能计算出飞机的位置。

该方法所需接收设备在4台及4台以上。

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除了以上提到的两种数据,Flightradar24的数据源还包括卫星数据、北美雷达数据,和开放式滑翔机网络(OGN)的北美实时数据等。

对了,Flightradar24还有不少好玩的小功能。

比如点击左下角这个“3D view”按钮。

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就可以看到飞机翱翔空中的3D效果。

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ps. 部分高级功能需付费。

从业余项目到最受欢迎航班追踪应用

现在,无论是在苹果App Store,还是Google Play,Flightradar24都是最受欢迎的旅行类App之一,累计下载量超过4000万次。

不过,其实Flightradar24最初只是一个业余项目。

来自瑞典的米埃卡尔·罗伯特松(Mikael Robertsson)和奥洛沃·林德伯格(Olov Lindberg)出于兴趣,注意到了ADS-B飞机信号通讯方式。

于是,他们买了几个小型的信号接收器安在了屋顶上,可以跟踪斯德哥尔摩上空飞过的飞机。

2006年,他们创建了一个可以对比机票价格的网站,并把航班追踪的功能加到了网站上。

很快,这种模式吸引了不少航空爱好者,还有人表示愿意在自家屋顶上安装接收器,为网站收集数据。

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由此,Flightradar24的追踪范围进一步扩大。

到2009年,他们正式对外开放网络,任何拥有ADS-B接受设备的人,使得都能向他们上传数据。

除此之外,还有粉丝帮他们写了一个可以从ADS-B信号中获取各种信息的软件。

可以看到,在Flightradar24官网上会显示航班的始发地、目的地、呼号、位置、高度、空速和航向,甚至连飞机驾驶仪表设置、剩余油量等数据都能提供。

提供如此及时全面的信息,Flightradar24还吸引到了不少职业航空人,比如空中管制员查看各个飞机的实时情况。

在很多重大新闻事件中,也能看到Flightradar24的身影。

2010年,冰岛火山爆发导致欧洲大范围航班取消,很多媒体就是在用Flightradar24来追踪航班信息。

2014年,马航MH17空难发生,Flightradar24也提供了许多当日航班往来的信息。

这两次事件的发生,都为Flightradar24带了巨大流量。

据创始人罗伯特松回忆说,2010年冰岛火山爆发影响航班事件,让Flightradar24的访问人数突破了400万

2014年空难频发,当年网站的访问量又翻升了50倍左右。

也大概是从这个时间段开始,Flightradar24在逐渐向商业化方面转型,开发了自己的APP,并且将信号接收器的范围从欧洲慢慢扩大到全球范围。

加之,如美国联邦航空总署(FAA),早已要求所有飞机、包括私人直升飞机,到2020年都必须配备ADS-B发射器。

现在,Flightradar24已经发展成为全球最受欢迎的航班动态信息追踪应用之一。

官网介绍,Flightradar24每天追踪超过18万个航班,日活用户超过200万

One More Thing

值得一提的是,由于使用ADS-B系统的飞机范围十分广泛,Flightradar24过滤了一些数据以保护隐私安全。

不过也有发生过意外,比如在2014年,日本首相等高层领导人乘坐的专用飞机的飞行路线和位置信息,曾可以在Flightradar24上直接看到。

而像Flightradar24类似功能的网站还有很多,比如ADS-B Exchange、FlightAware、OpenSky Network、Radarbox24、PlaneFinder等等。

其中,ADS-B Exchange是路子比较野的一个,它允许用户查看明星、政客私人飞机的航班信息,甚至军用飞机信息都能查询到。

随着这些网站越来越多,不少关于私人航程的新闻也多了起来。

比如有人发现,今年泰勒·斯威夫特乘坐私人飞机的碳排放量位居名人榜首。

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甚至有19岁的高中生开了30多个机器人账号,专门公开私人飞机的航班信息。涉及到的名人有马斯克、名模卡丽·詹娜等。

此前,一位爱好者在接受采访时表示,这种追踪航班动向的体验,让他有一种“观鸟”的感觉。

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来源:量子位

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