财经风云--一年感染两次?如果新冠病毒免疫持续时间很短……

caijing 发布于 2020-4-29 15:40:00

 

 一年感染两次?如果新冠病毒免疫持续时间很短……
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全球抗疫依然在紧张进行,不少地区已显示出疫情趋于平稳的迹象,因而关于复工的讨论此起彼伏。

这一切看似都很自然,疫情平稳了,感染者康复了,抗体有了,病毒会被逐渐消灭,经济活动可以逐渐恢复了。但其中容易被忽视的一环是,在疫苗问世之前,抗体能持续多久?它能在多大程度上阻止疫情的再度爆发?

已有不少声音在发出对疫情未来卷土重来的警惕,在这背后,更是医学界对新冠病毒了解甚少的担忧。

在美国马里兰大学研究冠状病毒族群的 Matthew Frieman 表示,"即便血清中的各种冠状病毒都被清除了,每个冬季还可能重新感染。我们确实不了解,这到底是由于病毒随着时间推移而变异,还是因为抗体起不到保护作用了。"

狡猾的冠状病毒族群

2016-2018 年,哥伦比亚大学的科研人员对冠状病毒族群进行过研究。

研究团队当时从 191 名儿童、教师以及急救人员收集鼻拭子,同时对他们打喷嚏以及嗓子疼的症状进行记录。

这个工作的目的,是创建一个普通呼吸道病毒感染症状的图谱,并记录康复者对他们所感染病毒的免疫能力可以持续多久。

当时这个研究涉及四种冠状病毒:HKU1、NL63、OC42 以及 C229E。这些冠状病毒每年流传广泛,但是因为只会引起普通感冒症状,所以并未引起太多关注。

最终的研究结果发现,人们会重复感染同一种病毒,有时甚至一年中感染数次。在该研究持续的一年半时间里,有十余名研究对象对同一种病毒感染过 2-3 次,其中一例的两次感染时间间隔仅为四周。

这与历史上知名的其他病毒感染路径完全不同,对于麻疹和水痘感染,人们康复之后就获得了终身免疫能力。

当时参与这一研究的博士后 Jeffrey Shaman 表示,在这些冠状病毒面前,人们所呈现的免疫力似乎下降的非常快。

新冠病毒是否也是如此?

由于新冠病毒也是冠状病毒族群的成员之一,因此这种研究结果得到高度重视。

在海外多国积极讨论复工之际,最常见的说法是疫情已经过了拐点,康复者已经获得了 " 免疫护照 ",群体免疫将能阻止病毒传播。

但这些都是建立在免疫能力能够长久维持的基础上,如果人们感染新冠病毒后机体免疫只能维持很短时间,那又该如何?

目前的情况显示,抗体的确能暂时避免二次感染,全球尚无康复者重新出现严重症状的案例。对于部分核酸检测 " 复阳 " 的康复者来说,有解读认为可能是由于试剂盒的误差,或者康复者体内病毒并未完全清除。

不过目前科研人员较为担心的是,如果不是终身免疫,它就可能像季节性流感一样,每个冬季都要爆发一波。

近期已有不少计算机模型在围绕这个问题进行研究,其中哈佛大学发表在《科学》杂志的研究称,他们的模型显示新冠病毒会成为季节性病毒,每一两年都会在冬季爆发,随着人群免疫力的逐渐提高,它才会逐渐消失。

该团队在对不同场景进行研究后得出结论,在未来数年里会有多少人感染新冠病毒," 最关键 " 要取决于 " 人们对它免疫的水平,免疫力是否会下降,以及下降的速度。"

针对这一结论,《麻省理工科技评论》称,这也就是在说,人们对决定疫情走势的最关键因素,依然是 " 一无所知 "(total unknown)。

机体能否产生长久记忆?

从新冠病毒的传播来看,它与流感病毒有很大的相似性。

因为一直会出现变异,流感病毒疫苗每年都会有新的产品问世。只不过对于冠状病毒族群而言,因为过去引发的症状多是轻症,因此并未得到与流感病毒同样的重视。

南非西开普大学病毒学家 Burtram Fielding 表示,目前并无针对冠状病毒族群的全球监控体系," 尽管普通感冒对美国每年会带来 200 亿美元损失,但普通感冒病毒不致命,类似这种不致命的病毒就不会得到监控。"

对于新冠病毒而言,因为从开始爆发到现在只有几个月时间,所以人体免疫时间到底能够持续多久,仍然无法获得可靠的研究成果。

不过总体而言,人体对新病毒的免疫机制,是由 B 细胞产生抗体去包裹病毒,阻止它进一步感染其他细胞。与此同时,T 细胞则指导机体进行免疫反应,去消灭被感染的细胞。在机体康复之后,这二者都会产生 " 记忆 ",从而具有免疫能力。

对于新冠病毒在这一过程中会促进机体产生怎样的免疫 " 记忆 ",哈佛大学基因学家 Stephen Elledge 认为可以参考感冒病毒。

他表示,对普通感冒来说,机体经历的痛苦越久,这种免疫记忆可能也越久,不过新冠病毒感染的严重性,又说明它需要和普通感冒归在不同的类别。

 

 

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