铂程斋--一位伟大的企业家必然拥有深邃灵魂

xilei 发布于 2006-9-1 12:25:00

 

看看你拥有的手机、笔记本电脑或是数码相机吧:概念与造型越来越光怪陆离、新款产品问世周期越来越短,价值贬抑速度却越来越快。正如同IT业或任何一个时髦却中干的行业一样,汽车业也正在迅速将喧嚣、浮躁、泡沫化、华而不实等恶劣品性加诸自身。无处不在的欲望和利益,驱使并裹挟着每一个置身其中的人。那些大公司的掌舵者们已惯于在外界甜得发腻的吹捧声中自我陶醉,或许只有当“通用汽车沦为垃圾股”的新闻出现时才能够让他们猛然惊醒,进而问自己一句:这个行业究竟怎么了?

他们应该回过头来温习一下亨利·福特在这本名为《我的生活与工作》的自传中的一段宣言:

“我将为广大普通人生产汽车。它足够大,可供家庭使用,同时又足够小,一个人就能驾驶和保管。它采用最好的材料,由最好的工人根据现代机械能提供的最简单的设计制造。同时它的价钱非常低廉,任何一个有一份好工作的人都有可能买上一辆,并和他的家庭在上帝提供的广阔空间里享受美好的时光。”

用时髦点的话来说,这就是亨利·福特为他的公司所描述的初始愿景。这家以福特命名的汽车公司此后在其鼎盛时期,曾达到全世界汽车总产量的一半。

而当时这份宣言遭遇的是业界怎样的态度呢?“如果福特照他所想的去做的话,6个月之内他就要破产。”福特毫不客气地在他的自传中抨击业界这种短视态度,“他们对汽车工业根本没有任何概念,汽车仍然被认为是某种奢侈品,生产厂家只会为这一观念推波助澜。一些所谓的聪明人发明了‘豪华车’这一名称,并在广告中着力强调其豪华部分。”

这是否与时下汽车业中的某些情形如出一辙?谬误可能会以各种不同的形态迷惑众生,但真理却往往是相似的。在这本自传中,你会深深叹服于福特的远见卓识,其中许多观点即使就时下企业管理的角度而言也堪称振聋发聩。

他写道:“当把很多人聚集在一起工作时,人们最难应付的便是过多的组织和随之而来的繁文缛节。在我看来再没有比那种不时被称为“组织天才”的头脑更危险的事,这通常会导致那些按照族系组成的巨大的官僚体系的诞生。这棵树上沉甸甸地挂满了漂亮的圆圆的浆果,每一粒果子上都有着一个人的名字或者一个办公室的名字,每个人都有一个头衔和一定的职责,这职责严格地限制在他的浆果的周长之内。”

诸如此类的精辟描述至今仍可以在无数大企业中得到验证。迈克尔·戴尔(DELL公司创始人)曾将这样的组织比喻为一个个彼此间信息无法充分交互的“仓筒”,而无数的MBA至今仍在《组织行为学》、《人力资源战略》等课程案例中,试图解决由此带来的难题,尽管他们在现实中每每对此无能为力。

《福布斯》杂志去年7月底公布了有史以来最有影响力的20位企业家,亨利·福特名列榜首,理由是:“亨利·福特推出的廉价、高度统一的T型车改变了人们的出行方式以及美国的城市面貌。他所创立的大规模标准化生产方式则为现代商业带来革命。”但从他的自传中,我所感受到的绝不仅于此。

这本刚刚出版的自传帮助我完善了对于亨利·福特的认知,而此前我有的仅是些一鳞半爪的记忆:老派绅士、传统守旧、不苟言笑、性格执拗、开发出的产品造型古怪,似乎印象中更偏于负面一些。“在1909年的某天上午,没有任何事先的透露,我就宣布以后我们只生产一种车型,这种车型就是T型。所有的车的底盘都完全一样。我说:‘只要汽车是黑色的,任何顾客都可以给他的车喷上他想要的任何颜色。’”福特对T型车这样描述,这也成了一句流传甚广的名言。

福特把它称为一个好想法:“一旦你有了某个好的想法,就一定要集中精力把它实现,而不是到处闲逛,一路空想。一次一个想法就足够了。”在所有人都不断疑惑“福特多久就会破产”的时候,T型车、那份宣言,连同他的不屈灵魂正在大踏步地走向成功的彼岸。

成功学大师拿破仑·希尔因此对亨利·福特推崇备至。在他的名著《思考致富》中,他屡次引用福特的案例。福特是“贫贱不能屈”的典型代表,“他有不屈不挠的精神、决心、镇定和自信心,这些品性使他战胜贫困,组织、团结及简化人类的工作”。在这本自传中,处处都有鲜活的事例可以印证希尔的评价。

福特痛恨不劳而获、哗众取宠的思路,“争取最大额度的资本,然后售出全部股票和债券,在扣除股票和债券销售的费用、宣传费等各种开销后,剩下的钱便勉强成为企业的资金。‘好’的企业,就是能使股票和债券以最高的价格大量出售的企业。对企业来说,重要的是股票和债券而不是工作。我始终不明白,这些企业怎么能够指望一方面获得最大的股利,同时又能以公平的价格出售产品。这真是天方夜谭!”

在他的观念中,“金钱并没有特别的价值,它如果不作为流通货币,本身是不值钱的。金钱唯一的好处,就是用于购买劳动工具或原料”。当然在 资本市场发达、金融衍生品充斥于世的今天,这个“朴素”思想确实很落伍。但当华尔街大公司接二连三爆出会计丑闻、一些大企业大银行的巨额资产一夜间在衍生品市场中化为乌有、越来越多上市公司以不择手段的贪婪攫取严重挫伤投资者信心的时候,你又有什么理由去嘲弄福特的观点呢?

在福特的自传中,不仅仅是汽车,你可以找到他对于管理、组织、薪酬、员工激励、平等等许多不同范畴的观点,乃至对于教育、改革、慈善、企业家道德等领域的独到理解,篇章中充满他对于不同复杂关系的辩证解读。这很自然地让我联想到彼得·德鲁克,这位管理学的巨匠也能够在他的每一部作品中将许许多多跨度甚广的范畴共冶于一炉,熨帖出一套完整而具有说服力的管理逻辑来。比照亨利·福特与彼得·德鲁克的很多管理观点,借用一句很俗的话,“英雄所见略同”。

福特对于自己的哲学高度自信。“我不认为那些以我的名字命名的机器仅仅只是一堆机器——如果真是如此,我宁可另辟蹊径。我把它们当做是源于一种商业理论的具体例证,而且我希望这远远不止是一种商业理论,而是对把这个世界变得更适合生活能起作用的理论。 福特汽车公司的商业成功与众不同,这一事实之所以重要是因为它以人人皆知的方式证明:上述理论直到今天仍然是正确的。基于这一考虑,我完全可以以一个未被击败者的身份,对现行的工业体系、金钱组织乃至整个社会进行批判。”

我相信他的哲学离真理很近。郎咸平曾经专门辟出一个话题论述过企业家的信托责任。而亨利·福特,毫无疑问就是这样一个有着高度信托责任的企业家典范,他也正因此勇者无疆。

蔡臻欣/文

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