铂程斋--从万物的故事里走近科学[zt]

xilei 发布于 2006-8-29 16:11:00
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      人常说大千世界无奇不有,在我们生存的宇宙里确实有许许多多的神奇而美妙的事物。可是,要了解万物神奇美妙背后的科学奥秘确非易事。虽然人类已经进入了信息时代,虽然科学有了突飞猛进的发展,但由于分科越来越细的科学研究,越来越深奥的科研成果、只注重知识忽视素质训练及科学普及的教学风气等原因,使得人们对揭示万物奥秘的科学望而却步,与科学的距离越来越远。这样,人们在仰观宇宙之大、俯察品类之胜时,因为不理解相关的科学知识,无法真正欣赏宇宙万物的神奇与美妙。

    
像许多人一样,童年时期对宇宙万物充满了好奇的比尔·布莱森也遇到类似的困惑与无奈。念小学四、五年级时他得到一本科普书,书里有一幅能让人浮想联翩的关于地球内部结构的剖面图,但让他失望的是,无法从文字的说明部分找到他希望知道的关于地球的种种有趣的问题的答案。因此,童年的比尔·布莱森认为该书的作者似乎有意把一切弄得深不可测,进而怀疑所有教科书的作者似乎有个普遍的阴谋:极力确保他们写的材料绝不过于接近稍有意思的东西。正是这种从童年时期就开始孕育的想通过理解科学轻松了解宇宙万物奥秘的强烈愿望,才促使成名后的他,抱着让科学也可以是非常有趣的目标,花了三年的时间读书看报,寻访很有耐心、德高望重、愿意回答无人吭声的特别问题的专家,最终写成了《万物简史》这部为万物写史为宇宙立传的科普佳作。

    
《万物简史》一书结合最新的科学发现,以故事的形式勾勒了人们认识宇宙、探索万物的科学历程,再现了科学发展史上那些激动人心的一幕一幕。从宏观的宇宙大爆炸学说建构,到微观的夸克粒子理论创立;从万有引力定律的发现,到爱因斯坦相对论的诞生;从莱尔地质渐变理论的形成,到板块构造学说的完善;从达尔文生物进化学说的提出,到人类基因工程的实施;从冰川理论的出现,到全球气候变暖问题的探讨……其内容涉及天文学、古生物学、物理学、化学、气候学、地质学、生命科学、人类学等学科,作者藉旅游文学创作的经验智慧和对相关科学知识的深入理解,以幽默风趣的笔法,谈天话地、说古论今,引领你进入天地万物的深处,欣赏大千世界的神奇与美妙。抽象艰涩的科学知识,在作者的笔下变成了娓娓动听的科学故事:宇宙起源于一个要用显微镜才能看得见的奇点,然后逐步膨胀,现在仍然在继续;人类居住的地球曾经遭受过小行星或彗星的剧烈撞击,这颗行星本身也是很危险的地方,地下的烈火会以地震或火山的形式表现出来,美国著名的黄石公园竟然是世界上最大的活火山;人体的细胞是一个有着1亿亿个公民的国度,每一个细胞都以某种特有的方式全心全意为人的整体利益服务,人类的生命历程充满了灾难与神奇。通过类似这样的许多妙趣横生的科学故事,让读者不知不觉进入到科学的世界里,留恋忘返。

   科普的书籍的目的不仅在于把深奥的科学知识以浅显易懂的方式传播给公众,也在于通过阐释科学发现的前前后后向公众传播科学精神和科学方法。在《万物简史》中,作者巧妙地把体现科学精神和科学方法的细节以及科学家的轶闻趣事穿插在故事中,使读者在获得科学知识的同时也能学到科学精神和科学的方法,认识科学活动的本质以及科学家的真我风采。牛顿万有引力定律的发现,虽然与胡克、哈雷和雷恩的打赌的偶然因素有关,但更与他本人潜心研究、刻苦探索密不可分;门捷列夫发现化学元素的周期规律,是从北美洲的单人牌戏中获得了灵感,经过耐心细致的反复工作,才最终完成;爱因斯坦发表的《论动体的电动力学》这篇著名的科学论文,竟然没有脚注,没有引语,几乎不用数学,没有提及影响过该论文的任何作品,好像是全凭思索,独自一人没有听取别人的意见就得出了结论;科学发现的过程中也充满了傲慢与偏见,充满了势不两立的较量,作为气象学家的魏格纳因为不是地质学圈子里的学者,刚提出大陆漂移学说时,曾遭受了地质学界权威人士的种种非议和讥讽,以致很长一段时期被人冷落,但最终为板块构造学说的理论的形成奠定了坚实的基础。而赫胥黎和大主教威尔伯福斯关于达尔文进化理论的激烈争辩,曾让在场的一位名叫布瑞斯特的太太当场昏厥过去;科学家中也有道貌岸然的伪君子,古生物学家欧文就曾千方百计地把朋友的科研成果窃为己有;在实际生活中沉迷于科学的科学家们也是情趣各异、千奇百怪:达尔文居然为蚯蚓弹起了钢琴;牛顿本人至少有一半工作时间花在炼金术和反复无常的宗教活动方面;富兰克林不顾生命危险在大雷雨里放风筝;卡文迪许在自己身上做电击强度试验,竟然到了失去知觉的地步,如此等等。让读者感觉到不是在阅读,而是在和爱因斯坦、牛顿等科学巨匠一起遨游科学的海洋,体验科学探索的不平凡历程。

    
在作者看来,了解探索自然、认识万物的目的不仅仅在于获得科学知识,还在于更好地认识世界的未来和人类自身,通过不断探索,找到人与自然和谐发展的最佳试验方法。《万物简史》一书在通过科学的故事讲述世界的神奇与美妙的同时,也渗透出浓厚的人文情怀。剧烈的地壳运动会造成地震或火山爆发,1775年万圣节发生在葡萄牙里斯本的大地震曾经造成6万人死亡,1815年印尼松巴哇岛坦博拉火山爆发喷涌而出的熔岩以及相伴而来的海啸曾夺走10万人的生命,然而,迄今为止,人们对地球的内部情况知之甚少,在认识地球内部的结构方面仍有一段很长的路要走,人类还处在认识自然、了解宇宙的初始阶段。作者通过讲述渡渡鸟、鸠鸽等一些动物灭绝的故事,揭示这样一个事实,人类的出现对其他生命来说可能是一个坏消息,在整个生物史上,地球上平均每四年就有一种动物灭绝,但人类所造成的动物灭绝的数量可能是这个速度的12万倍。在宇宙中任何一种生命都是一个奇迹,因此,作者期盼,作为万物之灵的人类,在享受存在的恩典以及独一无二欣赏这种存在能力的同时,应该以多种多样的方式使世界变得更美好。拥有改变地球命运能力的人类,应当做好人与自然和谐相处的试验。

    
《万物简史》以独特的方式把宇宙万物背后的科学奥秘一一展示,使读者能从万物的故事里走近科学、认识科学。诚如2003年该书获得世界科普图书大奖万安特奖时的评委会主席罗伯特·温斯顿所言:通过一种富于智慧和极易理解的方式,将科学与最广大的潜在读者联系在了一起。阅读简史,定会受益无穷。

作者:董煜宇

 





第1楼      xlk365(游客)  发表评论于2012-2-17 14:01:00


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