铂程斋--创新的秘密

xilei 发布于 2008-4-29 20:22:00

创新的秘密

(一)

 在互联网时代,通过网络同时访问一个位于北京的网站和一个位于美国的网站,你几乎不会感到太明显的速度差异。通过鼠标点击发出的请求字节,以光速穿越众多神秘的设备:路由器、海底光纤等,把遥远的信息带到你面前。

 这是我们逐渐已经习惯并熟悉的速度。如果你有机会问90后出生的人,一般情况下,他们认为世界本来就是这个样子:他们一生下来,就有电视看、电脑用,一切都理所应当、天经地义。

 当然,对于不同的人来说,记忆的历史是不同的。

 我至今都还记得我第一次用电脑的情景:那是在大学里上Fortran的编程课,我们去学校的计算机中心大楼上机。

 进机房前,必须换上拖鞋。那个时候的机房都安装了空调,不是因为人的需要,而是因为要照顾贵重的机器。

 我们轻手轻脚地走在机房里,低声询问老师自己的位置在哪里,每个人进门都有一个编有号码的木牌。你会听见自己的声音在寂静的机房里被静音装饰吸收的那种陌生效果。

 我们用的是Apple-II型电脑,那个时候,PC机还没有问世。绿色的英文字母在两块巴掌大的屏幕上跳跃、闪烁。机器是没有硬盘的,启动它,需要一张5寸大的磁盘(现在估计已经绝迹了),磁盘的容量是360K。

 作为学生,我们都兴奋无比,花了2个小时,在电脑上做了一道2×9等于多少的高难度数学题。

结果,全班30个同学,有5个人完成任务。

 电脑是命令模式的,而且你只能看见正在输入的一行。要看见先前输入的东西,你得逐条输入命令,才能象变魔术一样,把以前的东西调出来。这种类似于有点黑客性质,充满神秘感的操作,对每个人的耐心都是一种无形的折磨。

 若干年后,我有机会在单位接触到真正的第一代PC机:XT机。那个时代的很多电脑发烧友都以干这样的事情自豪:修改config启动配置文件,以便机器在启动后,能榨取更多的软件运行需要的内存。

 这种做法,在现在让人难以理解,就好像你要如何才能去理解古代的一种仪式或者偏好呢?你没有经历过这种限制,你就没有意识。

 那时候,全世界最聪明的人比尔·盖茨说:640K内存,运行什么程序都足够了。最棒的电脑工具是PC Tools。最牛逼的编程工具是:Turbo c。那些在软件上编程最牛的人,往往是这样的人:开发一个内存驻留的程序(tsr),当你运行一个程序的时候,按一个按键组合,就可以弹出另外一个。

 又过了几年,我买了自己的第一台电脑:486。4M的内存,足以让我傲视群雄,虽然内存就花掉了1200块钱。这样的大型设备投资,还是大大地超过了我的支付能力,我向父母举债1万元购买了这样奢侈品。这台电脑带有一个20M的硬盘。勉强可以运行刚刚面世的windows 3.0。

 在windows以前,电脑开机后都是显示这样的字符:c:>。后面跟着一个闪烁不停地光标。那个时候,电脑的主要用途是用来打字。这带来一个非常棘手的问题:在英文为主的电脑中,如何输入汉字,能不能使用汉字。

 人们发出上述的质疑。有很多人忧国忧民,担心在英文电脑的时代,中国人终究会被淘汰。

 他们的忧虑是:电脑只认英文怎么办?如果全世界都用英文电脑,中国人会不会因为使用汉字而落伍?

 更有人在报纸上悲观地预言:中国的方块字是对现代化的一种阻碍,会是一种前进的绊脚石。

 后来,王永明发明了五笔字型。紧接着,众多的输入法,雨后春笋般地冒了出来。不久,就再没人指责汉字了。

 在DOS盛行的时代,WPS和UCDOS,经历了自己的辉煌。政府和单位竞相购买电脑,电脑的装备成为信息现代化的主要标志事件。
 
 家用电脑的真正起飞,应该归功于windows 95的发行。CDROM的出现和盗版配合得天衣无缝,电脑经销商已经找到了一种非常容易推广电脑的方法:在电脑上播放vcd、cd或其他多媒体软件。在电脑上居然能看VCD是非常酷的事情。

 大家几乎众口一词地申明电脑的新价值:既可以娱乐,又可以学习。这是一个非常便于孩子向父母申述购买电脑的理由。生意火爆的电脑城,人头攒动的盗版市场。预示着一个黄金时代的来临。

 这时的电脑,基本上等于一台打字机+一台VCD+一台学习机。

 我遇见过一位家长,他给孩子买了电脑,然后,给孩子买了很多科利华的学习光盘,他给孩子定下的规矩是:学习的时候,才可以使用电脑。

 当然,也有很多人把电脑当成是大件来购买。他们对电脑的了解不多,虽然电脑很贵,但是他们也绝不随便就买便宜货,只有是买,一定是要一次到位的那种。

 1996年的一天,我开始第一次上互联网。一个同事出差去上海参加了一个国际会议,回来跟我说:你知道吗?现在有个最时髦的技术叫yahoo。

 后来我们才知道,上网的工具叫:Navigator,是网景公司的伟大的发明。

 当天,我们登录了yahoo的网站,虽然全是英文,但是我们还是兴奋异常,这种兴奋不亚于当年修改配置文件。你居然可以访问到万里之外的一个地方,从哪里取东西回来!这是多么的神奇!

 我开始知道什么是冲浪,并开始习惯modem的叫声。

 2年后,我去参加一个展会,很多ISP开始推出他们的门户网站。那个时候的门户的首页都是大块大块的图片,跟现在密密麻麻的文字完全是两种风格,而且,醒目的位置上都放着访问计数器。每隔一段时间,都有访问记录被刷新。

 那个时候,用IE浏览器,被认为是不时尚的怪行为。微软在互联网市场迅速做出了调整,IE 5以后,无论是技术还是速度,微软已经遥遥领先。越来越多的人转移到使用IE上。网景的辉煌大势已去。

 中国最早的互联网企业开始模仿yahoo的成功模式。也有人使用开源的邮件系统,稍作调整,为互联网的先锋用户提供免费服务。免费的原因也是因为刚开始根本也收不到什么钱。

 几乎所有的互联网企业都是从模仿开始,大家都麻着胆子,学会睁着眼睛说瞎话,摸着石头过河。管它黑猫白猫,抓住耗子就是好猫。

 每个人都说互联网会带来革命,网络会带来广告,但广告在哪里,天才知道,所有行业的人都掺和进来了,如同全民炒股一般热闹。

 2000年的寒冬过后,很多人撤退了。那些坚持下来的人,终于在快要弹尽粮绝之际找到了短信这个的救命稻草。

 有心栽花花不发,无心插柳柳成荫。门户活了过来,而且眼球经济的预言也逐渐变成了现实。

 很多年后,我们大多数人都习惯了聊着qq和msn,在淘宝购物,用电驴从网上拖最新的电影。人们开始在网络上交友、订票,以最快的速度传递意见和八卦。

 我们在网络上讨伐黑煤窑、监督周老虎、反对藏独、声讨CNN、抵制家乐福、支持奥运会。我们在msn上传递一颗颗闪闪的红心。

 蓦然回首,我们发现,电脑和网络不再是想象中的那么直接、简单。技术和科技的进步已经改变了我们的认识世界和沟通世界的方式。

(二)

 很多时候,我们都在面临着对未来的预测和期望。其实,很多答案已经存在在历史中了。

 过去的十年对IT业是一个非常重要的时期,那种行业的巨变有一种坐过山车的感觉。我们希望能找到一种方法,去预测或感知某种趋势的法则。

 我在读《集装箱改变世界》的时候,想到了过去10多年IT业的变化。这种变化,跟集装箱改变世界的原理大致相同。这些原理有助于我们理解:什么是技术?什么是创新?什么是趋势?什么是机会。

 我把这些归纳为创新的秘密,或者说是创新的法则:

 【1】技术是什么不重要,重要的是如何应用

 一直有一种倾向于抱怨的声音:中国的电脑和互联网,过于娱乐化,层次太低。但是,从历史看,这就是其本身的定位,如果不能打字,不能看vcd、不能看网页、不能聊天,不能打游戏,那么电脑的用户也肯定不会那么多。

 使用范围的扩展和演进是一个逐渐的过程。应用越多,用户越多。不存在着什么正确的应用,错误的应用。只是阶段性的应用差异而已。

 技术对专业从业人员重要,但对用户来说不重要。对他们来说,用来干什么才是重要的。

很多人想改变现实,聪明人只是利用现实。

 【2】创新往往来自于系统的边界或之外的人

 马云不是技术出身的人,但他很好地理解了第一条法则。他的成功在于从应用而非技术的角度理解了互联网。

 门外汉天生就能避开专业的陷阱。

 有人说:他吹了很多牛。

 有人回答:他的确吹了很多牛,但是有些牛真的飞上了天呢。

 我们处在一个交叉创新的时代,任何人都有机会迈入新的行业,在一个真正机会来临的时候,往往是站在那个交叉点上,能把现代和传统连接在一起的人可以领导革命。

 【3】商人有创新的自觉性
 
 我们经常会在电脑城看见盗版光盘:各种热门的影视电影、电视剧,用最新、流行的解码器压缩在光盘上,供人选择、自由组合,你可以选择压缩版,还有普通版的,还有D9的版本。你可以在电脑上播放,也可以在电视上播放。
 
 你需要的各种软件都已经做好了集成安装盘。凡是你能想到的基础应用,都已经安装在里面。

 获利的动机,是商人尽量满足用户需求和服务的根本动力。

 【4】创新是系统的创新

 一个技术的创新,往往并不能引来真正的变革。而是技术引发的连锁反应,无形中环环相扣,推波助澜。

 我们现在很难想象,如果没有PC的计算能力的提高,没有浏览器的发明,我们会拥有现在的网络生活。

 技术的创新是一点一滴堆积起来的。先是硬件,然后是软件,然后是网络,开始的时候,人们只是简单地应用各种分散的工具,然后找到融合的需求,再改进、完善,以至于逐渐形成一个完整、高效的标准化系统。

 【5】创新一旦被接受,就没有人能阻挡

 PC的出现是这样,浏览器的出现也是这样。
 
 我们有理由相信:上网看新闻是这样,上网看视频也是这样。

 创新的效果类似于一种传染病一样的效果,敏感者始终会好奇,会被传染。也会传染其他人。

 【6】创新的过程无法预测,也不是越快越好

 正如微软无法预防google一样,创新是无法预测的。10年前,谁会预料到google的崛起,谁又会想到第一门户雅虎会落到被微软威胁强娶的地步?

 我们看见很多的声明显赫的公司已经销声匿迹:昆腾、AST、康柏、网景、瀛海威......

 当你什么都不明白的时候,跟随一个成功者的模式会比较有利。成功的法则是在适合的条件下,做正确的事情,而不是首先做某件事情。qq不是第一个做聊天工具的,google和百度也不是首先做搜索引擎的。

 跟生物界的法则一样,活着比死了要好。

 【7】系统中,追求创新的人群不同,其目的不同

  要小心处理跟政府的关系。生意跟政治搅和得太深是一件危险的事情。

  商人主要想赚钱,而政府主要关心政绩。所以,你会经常看见政府帮企业做锦上添花的事情,少看见雪中送炭的事情。

  用冯仑的话说:离不开,靠不住。

  【8】创新的沉没成本是后续创新的财富

  创新的泡沫并不是完全没有价值的事情。2000年的互联网泡沫,使得海底光纤的超前投入变得对印度的服务外包极其有利。

  在巨大机会和利益下驱动的人,其实不关心是否有泡沫。只是关心自己是不是会变成泡沫。

  从发展的眼光看,泡沫对后续的发展是有利的。巨大的沉没成本随着时间的延迟,变成了另外的优势或前进条件。

  而那个时候,还活着的人,就是笑到最后的人。

  【9】创新不会瞬间完成

   盖茨说:人们总是高估了新技术在头5年的影响,但又低估了在后5年的影响。这句话,可以帮我们理解什么是机会,为什么有时候需要坚持。彼得·林奇也说:真正的机会是在对趋势的预见中。这是一种保守、稳健的成功策略。

   无数次的事情证明,很多过程有相似之处:当人声鼎沸、充满了喧嚣和骚动的时候,并不是什么真正的机会,当大家都垂头丧气、怨天尤人之际,有些人却在忍耐、坚守。

   在电影《立春》中,王彩铃说:一到春天,我就蠢蠢欲动,但其实春天过了,还是什么也没发生。

   她没有明白,春天不是一次,而是一次接着一次。它不会通知你哪年的春天一定会发生什么。任何变化都有一个过程,还要运气,不会一挥而就。


  【10】对一些人有利的事情,对其它一些人就可能不妙

   技术会给人带来方便,也会消灭掉旧系统的机会。每个人都想成为幸运儿,而不是倒霉蛋。

   创新,也是一种价值转移的过程。原来的利益团体,有可能被撼动或蚕食。

   对每一个人或企业而言,面对变革的最佳做法是:接受现实,迅速判断,做出选择,越快越好。

   当你无法阻止这种改变的话,你就加入这种改变。


《集装箱改变世界》是一本非常扎实的书,尽管读起来有点感觉沉闷,因为当你习惯了高技术的互联网时,你会觉得去读一本关于集装箱的书是多么的掉价。你会想:一个四周都是由铁铝组成的空箱子能说明啥呢?

 作者就是用这个铁铝制箱子为线索,向我们描绘了集装箱的发展史:一副波澜壮阔的全球化发轫的历史画卷。从各个层面,展现了创新的历程、要素和基本含义。

 读后让人感慨:我们要寻找的东西其实早已存在。我们对复杂的东西充满了盲目的崇拜,而对简单、有力的东西充满了傲慢和偏见。
 
 集装箱的历史,也是所有技术发展历史的一个缩影和参考,值得我们认真学习、体会。

喷嚏网:原创 www.dapenti.com

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